世界初の国立公園『イエローストーン』地球規模の超巨大火山が絶景! 

アメリカ北西部に位置する『イエローストーン国立公園』

数多くの国立公園があるアメリカの中でも、最大な面積を有する自然の宝庫です。

地球規模とも言われる巨大な火山地帯には、人々を魅了する数多くの絶景があり、野生動物が暮らしています。

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イエローストーン国立公園

広大な面積

イエローストーン国立公園は、アメリカ最大の国立公園です。

ワイオミング州を中心に、モンタナ州、アイダホ州にまたがる広大なエリアの総面積は東京都の4倍以上

地球の鼓動を感じるような噴気孔や間欠泉に温泉、美しい風景と野生動物も豊富な自然の楽園には多くの絶景ポイントが存在しています。

世界初の国立公園

アメリカで最も偉大なアイディアとも呼ばれる国立公園。

イエローストーンは、1872年に世界初の国立公園に指定されました。

1978年には世界自然遺産にも登録されています。

世界各国にある国立公園のきっかけになった最初の大自然だったんですね。

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超巨大火山

山がない火山

イエローストーン国立公園は、北アメリカ大陸最大の火山地帯です。

超巨大火山とも言われていますが、はっきりとした山はありません。

その理由は、噴火の強さで山が吹き飛ばされたからだとか。

山がなくなるほどのエネルギーなんて想像もできませんね。

地面には巨大な穴が空き、そこにあるマグマは地球の核と繋がっていると考えられています。

数万年以内に噴火?

過去には地球規模とされる超巨大噴火が、約210万年前、約130万年前、約64万年前に3回起きました。

最後の噴火は比較的小さかったようですが、それでも直径60kmの火口が形成され、1500km離れた場所でも3mの火山灰が堆積したそうです。

60万〜70万年前後の周期で巨大噴火を起こしているので、今後数万年以内の噴火が予想されています。

仮に噴火した場合には、地球の年間平均気温が最大で10度下がると予想されるほど、深刻な問題になるようです。

まだまだ遠い未来の話ですが、今現在の美しい絶景とは対象的な光景になりそうですね。

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絶景がたくさん

グランド・プリズマティック

公園内で最大の温泉プールは、美しい自然のグラデーションになっています。

なんと、イエローストーン国立公園の温泉(源泉)は地球上の半分もあるとか。

さすがは超巨大火山ですが、安全のために温泉の中に入れる場所はほとんどありません。

オールド・フェイスフル

公園内には、間欠泉がおよそ500箇所あり、なんと世界の3分の2が集まっているそうです。

ほとんどの間欠泉は不規則ですが、この間欠泉は前回の噴出の規模によって、およそ35分〜120分ごとに高さ30〜50mに吹き上がります。

時間の予想がされやすいので観光客に人気が高く、近くのレストランで待ち時間を過ごす人も多いようです。

マンモス・ホットスプリングス

温泉に含まれる石灰が長い年月をかけて蓄積され、美しい石灰棚を形成。

棚だけでなく無数に垂れ下がるつららなど、色々な形が楽しめるようです。

イエローストーン・グランドキャニオン

およそ32kmにわたって侵食された絶壁の渓谷です。

岩肌が黄色く、イエローストーンはこの色から名前が付けられました。

野生動物

アメリカバイソン、グリズリー、ヘラジカ、オオカミなど、数多くの野生動物が暮らしています。

過去には、体重が500kg以上のグリズリーが発見されているほど自然豊かな環境です。

車を運転中にバイソンに出会うことがあるかもしれませんよ。

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まとめ

他にも見所はたくさんありますが、代表的なものをいくつか紹介してきました。

大自然を前にすると、人々は感動しかできないはずです。

イエローストーン国立公園の絶景や動物たちに出会う旅は興味深いですよね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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