『最後の辺境』と呼ばれるアラスカの大自然に今も生きる野生動物9選

ラスト・フロンティア『最後の辺境』と呼ばれるアラスカには、今でも多くの野生動物たちが暮らしていますが、中には大型の車よりも大きな動物もいます。

今回は、広大な手つかずの大自然で生きる野生動物9選についてご紹介していきます。

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アラスカの野生動物

ハクトウワシ

eagle

ハクトウワシ(白頭鷲)は、アメリカ合衆国の黒鳥で国章にも描かれている有名な鳥ですよね。大型のワシで、翼を広げると2m以上にもなります。

北米大陸の沿岸部を中心に広範囲に分布していて、特にアラスカではよく見ることが出来ます。

アメリカ先住民の多くの部族がハクトウワシを聖なる生き物としているので、羽を儀式や正装に使うそうですが、先住民が頭につけているのはハクトウワシの羽だったんですね。

ドールシープ

dall sheep

アラスカとカナダの北西部に分布する、体長が150cm前後のヒツジです。山岳地帯や高地に群れをつくって暮らしています。

オスだけに見られる(メスの角は短い)特徴のある角は、長いもので1mを超えることもあるそうです!

カリブー(トナカイ)

caribou AK

トナカイは、サンタクロースの相棒として有名ですよね(^^)

オスの方が大きくなりますが、シカ科では唯一メスにも角があり、体長が200cm前後、体重が大きい個体で300kgほどもあるようです。

永久凍土のツンドラ地帯に群れで生息し、季節によって大移動を行います。

ムース(ヘラジカ)

moose AK

世界最大種のシカで、体長が300cm前後、体重が大きい個体で800kg以上あるそうです。

トレードマークの平たい角は最大で2m以上になります。

ジャコウウシ

musk oxen AK

全身が長くて硬い上毛と柔らかい下毛で覆われているウシで、体長が200cm以上、体重が大きい個体で600kg以上あるそうです。

マンモスも生息していた、およそ70万年前にヨーロッパで出現して、40万年前頃に北米大陸に移動してきたと考えられています。

ブラックベア

black bear AK

ブラックベアは北米大陸の森林地帯に生息する黒い毛が特徴のクマで、体長が170cm前後、体重が大きい個体で400kg以上にもなるそうです。

肉食のイメージがありますが、実は植物を食べることが多く、こちらの画像ではタンポポを食べています。

グリズリー(ハイイログマ)

grizzly AK

日本にいるヒグマとは近縁のクマで、大きく盛り上がった肩のコブが特徴です。

大きい個体で体長が250cm以上、体重が450kg以上にもなります。

大きな身体に似合わず、陸上では時速50kmで走り、泳ぎも得意なようです。

ホッキョクグマ(シロクマ)

polar bears AK

名前の通り北極圏に生息する世界最大種のクマで、大きい個体では体長が300cm、体重が800kgにもなります。

冬には南下して、夏には北上するので、年間で1000km以上移動することもあるようです。

オオカミ

wolf-AK

現存するイヌ科の中では最大種。大きさは亜種や地域によっても異なるそうですが、体胴長が100〜160cm、体重が25〜50kg。

高緯度ほど大きくなる傾向があるので、過去にはアラスカで80kgほどのオスが捕獲されたそうです。

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まとめ

面積が日本のおよそ4倍もあるアラスカですので、身体が大きくなるのは当然かもしれませんが、とにかく大きな動物ばかりです。

当たり前のことですが、地球上に人間社会とは別の時間が流れていることを想像するのは不思議な感覚ですよね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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『最後の辺境』と呼ばれるアラスカの大自然に今も生きる野生動物9選
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