ヒグマが小さく感じるかも!カナディアンロッキーで見れる野生動物9選

カナダを代表する世界遺産のカナディアン・ロッキー山脈自然公園群

おとずれた人々に感動を与える壮大な大自然の中には、いったいどんな動物たちが暮らしているのでしょうか。

今回は、もしかすると旅先で出会えるかもしれないカナディアン・ロッキーの野生動物9選をご紹介していきます。

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カナディアン・ロッキーの大自然

カナディアン・ロッキーは世界遺産に登録

1984年に、4つの国立公園と3つの州立公園を含んだ地域が世界遺産に登録されたカナディアン・ロッキー山脈自然公園群。

3000m級の山々に囲まれた美しい氷河湖や渓谷など、圧倒されるほど壮大な大自然だけでなく、古代生物の化石なども豊富に発見されるそうです。

カナディアン・ロッキーの野生動物

手つかずの自然が残るこの地域に暮らしている動物はほとんどが大型です。

そのため日本では見ることが出来ない野生動物の姿を見ることも多いようです。

それではさっそく、どんな動物たちがいるのか見ていきましょう。

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カナディアン・ロッキーの野生動物9選

ビーバー

カナダだけでなく北米のほぼ全域に生息するビーバーは、体長が80〜100cm、尻尾の長さが30cm前後、体重が10〜30kgの水辺に暮らす動物です。

1975年には、その国を象徴する動物の意味を持つカナダの国獣に認定されたそうです。

ビックホーン・シープ

ビックホーン・シープは太く渦巻いてる角が特徴の羊です。

体長が150〜170cm、体重が100kg前後あり、北部で暮らす方が体が大きいらしく、ロッキー山脈には体重が200kgを超す個体もいるとか。

オスの角は大きいもので長さが1mを超えて、重さが14kgほどになることもあるそうです。

マウンテン・ゴート

マウンテン・ゴートは白い毛が特徴の山岳地帯に暮らすヤギで、体長が140〜190cm、体重が65〜135kg。

夏季は標高の高い場所に移動するので、見かける可能性は冬の方が高いようですね。

可愛い体型に似合わず、2つに広がった蹄を使って断崖絶壁も簡単に登ってしまうそうです。

カリブー(トナカイ)

サンタクロースの相方として有名なトナカイは、体長が120〜220cm、体重が60〜300kg。

カナディアン・ロッキーに生息する鹿の中では小さい方ですが、シカ科では唯一のオスとメス両方が角を持つのが特徴です。

エルク(ワピチ)

エルクは現存する全ての鹿の中では2番目に体の大きな鹿で、体長が200〜240cm、体重が220〜320kg。

ロッキー山脈の北側にあるジャスパー近郊では頻繁に見かけることが出来ますが、意外に凶暴らしいので注意が必要ですね。

ムース(ヘラジカ)

オスは横に広がる巨大な角を持つ世界最大の鹿で、体長が240cm〜310cm、体重が大きいもので800kg以上の個体も確認され、角の幅は最大で2mを超すこともあるそうです。

とにかく大きくて存在感もあるので、ドライブの途中に突然見かけると本当にビックリします。

ブラックベア

ブラックベアはカナダ全域の森林に生息するクマで、体長が120〜200cm、体重が大きいもので400kg以上。

性格は比較的おとなしくて臆病らしく、カナディアン・ロッキーでも見かけることは少ないようですね。

グリズリー(ハイイログマ)

グリズリーは日本に生息するヒグマと近縁で、肩がこぶ状に盛り上がっているのが特徴です。

オスの体長が250cm以上、体重が最大で450kgの個体もいるそうです。

この大きな身体で時速50kmほどの速さで走り、泳具のも得意なようです。

オオカミ

日本では絶滅してしまったオオカミですが、カナディアン・ロッキーには生息しています。

体胴長が100〜160cm、体重が25〜50kg。

夜行性なので、地元民でも滅多に見かけることがないらしいので、もし遭遇できたら(してしまったら)凄くラッキーですね。

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まとめ

日本最大の陸上動物として知られるヒグマのオスでも、体長が200cm前後、体重が250kgほどなので、カナディアン・ロッキーの動物は全体的に大型なのがわかりますよね。

ロッキー山脈を旅行すれば、もしかすると宿泊しているホテルやドライブで休憩した場所のすぐ近くで、彼らが息をひそめてこちらを観察しているかもしれませんよ。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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