3億年かけた自然の芸術!米国『アーチーズ国立公園』を散歩してみた

アメリカのユタ州に位置する『アーチーズ国立公園』は、侵食によってできたアーチ状の岩が点在している美しい場所です。

日本では、あまり聞かない名前の国立公園かもしれませんが、アメリカ人には大人気。

今回は、実際に行って感じた地元民に愛される魅力や、もろくて美しいアーチの成り立ちについてもご紹介していきます。

スポンサーリンク

アーチーズ国立公園

場所は?

アーチーズ国立公園(Arches National Park)は、アメリカのユタ州にあります。

グランドキャニオンなどの国立公園を多数含む、グランドサークルの最も北に位置するため、定番のラスベガス(ネバダ州)から車でおよそ6時間半、ソルトレイクシティー(ユタ州)から車でおよそ3時間半の道のりです。

大ヒットを記録した映画『インディー・ジョーンズ』のロケ地としても有名で、5つの国立公園があるユタ州の中でも人気があるようですね。

ユタ州は、本当に自然が豊かでフレンドリーな人も多いので、日本人には観光しやすい地域だと思います。

地球上で最多のアーチ

arch 3

地球上で自然にできたアーチ(長年の侵食によって削られたアーチ状の岩)が最も多い場所で、309㎢という広大な公園内には、2000以上のアーチがあると言われています。

長さが100mを超える巨大なアーチがあるなど、まるで芸術作品のようですが、1970年以降に40以上のアーチが崩れています。

自然の摂理というか、いつか壊れるからこその美しさもありますよね。

年間平均降雨量がたったの250㎜という砂漠地帯で晴天率が良いの魅力の1つだと思いますが、とにかく乾燥がすごいので、いつも喉が乾きます。

ちなみに入園料(2017年現在)は、車1台につき$25で7日間有効だったので、家族や友人と行けばさらにお得ですね(^o^)

近くで見れるのが最大の魅力

ほとんどのアーチが間近で見ることができるのが最大の魅力だと思います。

アーチの下で休憩したり、壁を登ってみたり、中には上を歩くことができるアーチもあったそうですが、何でもありな感じでさすがは自己責任の国。

日本では考えらない体験だと思いますが、大人から子供まで、身体全部を使って自然の芸術に触れることができますo(^o^)o

アーチや尖塔をご紹介

arch 2

巨大なアーチが並んで迫力のある「ダブル・アーチ」は近くで見ると本当に大きいです。

arch 4

「バランス・ロック」と呼ばれる岩の上に岩が乗っているような尖塔は、見ていると今にも落ちてきそう。

arch 1

数あるアーチの中でも、一番の人気は「デリケート・アーチ」という、この孤立したアーチだと思います。

ユタ州では、車のナンバープレートやパンフレットに使われるなど、ランドマークにもなってるほど有名なんです!

アーチの成り立ちは?

3億年前から始まった

不思議な地形の場所ですが、成り立ちも気になりますよね。

公園は岩塩層の上にありますが、この岩塩層が独特な造形物ができた主な原因のようです。

場所によっては数百メートルにもなるという岩塩層の形成は、なんと3億年も前から始まったそうです。

時間によって育まれたアート

1200m以上の高地にあるアーチーズ国立公園ですが、当時は海の浅瀬部分だったようです。

潮の動きが激しい時代だったため、数百メートル単位で繰り返す満ち引きと太陽の熱で、海水が蒸発して塩が残りました。

その後は、多くの堆積物が残された塩の上に積み重なり塩の層ができました。

ところが塩の層は不安定で、上部の堆積物でできた地層の重みに耐えられなくなり、移動や湾曲、液化などによって上方に運ばれた地層が地表を形成。

長年の侵食で今のようなアーチになったそうですが、壮大な時間の感覚に想像力が追いつきませんね笑

☟アーチーズ国立公園近郊の絶景に関する記事はコチラ

米国ユタ州のキャニオンランズ国立公園にある「天空の島」が超絶景!
アメリカの中でも自然豊かなユタ州には、「天空の島」と呼ばれる場所があります。 深く侵食された渓谷がある国立公園ですが、とにかく絶景です。 今回...
米国キャピトルリーフ国立公園は先住民が「虹の休む大地」と呼ぶ絶景
アメリカのユタ州には、先住民から「虹の休む大地」と呼ばれる国立公園があります。 おしゃれで素敵な呼び名が気になる地域ですよね。 今回は、あまり...

スポンサーリンク

まとめ

トレイルも整備されているので、子供からご年配の方でもわりと簡単に歩いていました。

比較的に観光客も少ない方だと思うので、大自然を身近でゆっくり堪能したい人に向いてる国立公園だと思います(^^)

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

今後の励みになりますので、この記事が面白かったら”いいね!””シェア”をお願いします(^O^)/

3億年かけた自然の芸術!米国『アーチーズ国立公園』を散歩してみた
この記事が気に入ったら
いいねしよう!

この記事をシェアする

フォローする

ブログランキング
ブログランキング・にほんブログ村へ にほんブログ村 その他スポーツブログ その他スポーツ情報へ