北米

アーチーズ国立公園の場所や行き方と入園料は?体感型の絶景に感動!

アメリカ屈指の大自然をほこるユタ州に位置する『アーチーズ国立公園』

長年の侵食によってできたアーチ状の岩が点在している不思議で美しい場所です。

日本では聞きなれない名前の国立公園かもしれませんが、アメリカ人には大人気。

今回は、実際に行って感じた地元民に愛される魅力アーチの成り立ちについてもご紹介していきます。

アーチーズ国立公園について

アーチーズ国立公園は、自然にできたアーチ(長年の侵食によって削られたアーチ状の岩)が地球上で最も多い場所です。

309㎢という広大な公園内には、2000以上のアーチがあると言われています。

中には長さが100mを超える巨大なアーチもありますが、1970年以降には40以上のアーチが崩れているそうです。

自然の摂理というか、いつか壊れて無くなるという美しさもありますよね。

アーチーズ国立公園の成り立ちは?

アーチーズ国立公園は不思議な地形の場所ですが、成り立ちが気になりますね。

公園は岩塩層の上にあり、この岩塩層こそが独特な造形を作り上げた主な原因のようです。

場所によっては数百メートルにもなるという岩塩層の形成は、なんと3億年も前から始まっていたとか。

今では1200m以上の高地にあるアーチーズ国立公園ですが、当時は海の浅瀬部分。

潮の動きが激しい時代だったため、数百メートル単位で繰り返す満ち引きと太陽の熱で、海水が蒸発して塩が残りました。

その後は、残された塩の上に多くの堆積物積み重なる形で塩の層が完成。

ところが塩の層は不安定で、上部にあった堆積物の地層の重みに耐えられなくなり、移動や湾曲、液化などによって上方に運ばれた地層が地表を形成。

さらに長年の侵食で今のようなアーチになったそうですが、壮大な時間の感覚に想像力が追いつきませんね。

アーチーズ国立公園の場所や行き方は?

アーチーズ国立公園(Arches National Park)は、アメリカのユタ州にあります。

大ヒットを記録した映画『インディー・ジョーンズ』のロケ地としても有名で、5つの国立公園があるユタ州の中でも人気があるようですね。

グランドキャニオンなどの国立公園を多数含む、グランドサークルの最も北に位置するため、定番のラスベガス(ネバダ州)から車でおよそ6時間半ソルトレイクシティー(ユタ州)から車でおよそ3時間半の道のりです。

個人旅行の場合は飛行機でソルトレイクシティー空港まで行って、そこからはレンタカーが無難でしょうね。

ユタ州は、本当に自然が豊かでフレンドリーな人も多いので、日本人には観光しやすい地域だと思います。

アーチーズ国立公園の入園料は?

アメリカの国立公園や州立公園は入園料(入場料)がかかります。

アーチーズ国立公園は、車1台(15人まで)$30で、7日間有効(2019年2月現在)なので、家族や友人と行けばさらにお得ですね。

年間平均降雨量がたったの250㎜という砂漠地帯で晴天率の良さも魅力の1つだと思います。

とにかくすごい乾燥で喉が乾くため、車移動でも水分補給は必須です。

アーチーズ国立公園のトレイルを歩こう

アーチーズ国立公園にはたくさんのトレイルがあり、ほとんどのアーチを間近で見ることができます。

アーチの下で休憩したり、壁を登ってみたり、過去には上を歩くことができるアーチもあったそうですが、何でもありなところはさすが自己責任の国。

大人から子供まで身体全部を使って自然の芸術に触れることができる場所なんですよね。

アーチーズ国立公園の見所は?

巨大なアーチが並んで迫力のある「ダブル・アーチ」は近くで見ると本当に大きいです。

「バランス・ロック」と呼ばれる岩の上に岩が乗っているような尖塔は、見ていると今にも落ちてきそう。

数あるアーチの中でも、一番人気はこの「デリケート・アーチ」だと思います。

ユタ州では、車のナンバープレートやパンフレットに使われるなど、ランドマークにもなってるほど有名なんですよね。

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まとめ

アーチーズ国立公園はトレイルも整備されているので、子供からご年配の方でもわりと簡単に歩いていました。

比較的に観光客も少ない方だと思うので、大自然を身近でゆっくり堪能したい人に向いてる観光地だと思います。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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