世界で最も気温が高い”デスバレー国立公園”の絶景!自ら動く石とは?

アメリカのカリフォルニア州に位置する「デスバレー国立公園」は、世界で最も暑い場所として知られていますが、そこは絶景の宝庫でもあります。

見どころ満載の大自然以外にも、勝手に石が動くという不思議な現象まで起きるとか。

今回は、そんな魅力が多い「デスバレー国立公園」についてご紹介していきます。

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デスバレー国立公園

デスバレー国立公園は、アメリカ合衆国カリフォルニア州のシエラネバダ山脈東部に位置します。

面積は13158平方キロメートル。日本でいえば長野県と同じくらいの面積を有するアメリカで最も大きな国立公園です。

公園内のほとんどがカリフォルニア州ですが、一部はネバダ州にまたがっています。

“デスバレー(死の谷)”という名前は、1849年に金鉱地へ向かうグループが迷い込み、暑さと水不足で数人が命を落としたことが由来になっているとか。

恐ろしい名前で呼ばれていますが、それ以降に命を落とした人の記録はないそうです。

数多くの絶景があり、ラスベガスからの日帰りツアーも人気があるようですね。

世界最高気温を記録

アメリカの国立公園の中で最も暑く乾燥した地域のデスバレー国立公園は、1913年7月10日に世界最高気温の56.7℃を記録。

年間の降水量は50mm以下らしく、まれに0mmの年もあるとか。

日本のように湿度のある40℃も暑いと思いますが、湿度が極端に低い中での暑さは想像を絶するものだったでしょう。

とても過酷な砂漠環境ですが、数多くの動植物が生息しているので、生物の環境適応能力には驚かされます。

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主な見どころ

バッドウォーター

北米大陸で最も低い場所になるバッドウォーターは、海抜86mの地点にあります。

周りには標高3000mを超える山もあるので、バラエティに富んだ地形ですよね。

元々は塩水湖でしたが、干上がって塩の結晶が残り、画像のような白い道になったようです。

アーティスト・パレット

アーティスト・パレットは崩れた岩肌から、赤、青、黄、緑などの色をした鉱石が露出しています。

まるで絵の具をたらしたパレットのように見えることから、こう呼ばれるようになったそうですが、とてもキレイですよね。

ザブリスキーポイント

朝日や夕日に照らされる時は、波打つようにうねる地形と地層に含まれる鉱物の反射で色鮮やかに輝くというザブリスキーポイント。

秘境のためアクセスは困難を極めるようですが、ぜひ行ってみたいポイントですね。

不思議な動く石

主な見どころは絶景になりますが、デスバレー国立公園には不思議なことがあるそうです。

レーストラックと呼ばれる場所では、ひとりでに動く石があり、地面には石が動いた跡だけが残っています。

長年にわたって様々な仮説がたてられてきましたが、2014年にこの大きな謎が解明されました。

それは、冬にできた氷が割れた後、風で移動する時に石も押されて移動していることがわかったようです。

原理がわかるとなっとくできますが、この珍しい不思議な現象は必見ですね。

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まとめ

魅力的な要素が多い「デスバレー国立公園」ですが、十分な水分と日焼け対策は不可欠です。

もし観光に訪れる際には、熱中症対策などをしっかりしてから楽しみましょう。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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