マウントクックで氷河を食べてみた!絶景トレッキングや味の感想は?

「これって〇〇に似てる」という発見は誰でも経験があると思います。

良くも悪くも自分で見つけた新しい発見には、謎の優越感を感じますよね。

今回の記事では、ニュージーランドのマウントクック国立公園で試みた新しい体験をご紹介していきます。

海外の絶景トレッキングで湖に浮かぶ氷河を食べたら、コンビニでも手に入る身近な物を思い出しました。

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氷河とは?

氷河は山などの山岳地帯に氷や雪が堆積し、万年雪が圧縮されることで出来る巨大な氷の塊です。

重力や氷河自身の重さで少しずつ動いているのが特徴で、氷河の下部分には氷河期に出来た氷が溶けずに残っている場合もあるそうです。

氷で出来た大きな河のようなものですが、この山岳氷河以外にも南極とグリーンランドを覆う大陸氷河と呼ばれる巨大な氷河もあります。

日本でも氷河が発見

日本ではあまり馴染みのない氷河ですが、1999年に富山県の立山連峰で最大の厚さが60m以上、長さが1kmを超える氷河のようなものが発見されました。

2012年には長年の調査によって氷河の存在が認められ、極東の氷河の南限はそれまでのカムチャッカ半島から立山連峰になりました。

実は日本にも氷河があったということは、調べてみて初めて知りました。

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ニュージーランドのフッカー氷河湖

北米、南米、ヨーロッパなど、高緯度や標高の高い地帯には数多くの氷河が存在します。

今回、管理人が訪れたのは、ニュージーランド南島にあるフッカー氷河湖

氷河湖は氷河で出来た湖のことですが、対岸に氷河の末端部が見える湖が多いです。

画像の丸の部分がフッカー氷河の末端部ですが、そこから少しずつ崩れて氷河が浮いているようです。

フッカー氷河湖の場所は?

フッカー氷河湖は、ニュージーランドで人気観光地のマウントクック国立公園にあります。

公園までは、美しい星空が世界的に有名なテカポ湖から車で約1時間半です。

エベレスト登山の訓練にも使われることがあるという、マウントクックはニュージーランド最高峰の3724m。

近くにはニュージーランド最長(27km)のタスマン氷河もあるので、こちらも人気の観光スポットになっています。

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フッカーバレー・トラックで絶景トレッキング

国立公園内の無料駐車場から、フッカーバレー・トラックを歩いて4.8km。

初心者でもおよそ2時間〜2時間30分ほどで到着できると思います。

なかなか迫力のある吊り橋を3つ渡るのも魅力でした。

もちろん途中の景色も絶景です。

到着すると湖に氷河が浮いている絶景が目の前に。

フッカー氷河湖の氷河を食べてみた

景色を見に行くだけのつもりだったのですが、足元に氷河が浮いたので急に味が気になりました。

稀にそういうこともありますよね。

下には泥がついていたので、綺麗そうな所をかじってみることに・・・

この場所からすぐ近くにあるタスマン氷河湖に浮いてる氷が300〜600年前に出来たものらしく、フッカー氷河湖の氷も同じ時期だと思われます。

数百年前の水が体内に入るという不思議な感覚に浸りながら、「ガリッ!」とひと噛み。

「ん?この感覚知ってる?」「味はクリアな水。歯ごたえは・・・コンビニで買える氷と同じだ!

数百年前の氷の味や歯ごたえが、なんと21世紀のコンビニで疑似体感でることを発見!

確かに密度があって溶けにくい氷という点では同じですが、技術の進歩は何百年という時間を超える力があるのかもしれませんね。

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まとめ

自然の歴史からすればたった数百年前のことでも、人間にとっては長い時間ですよね。

貴重な体験をさせてくれたシュージーランドの大自然に感謝です。

氷河を手にとる機会があればぜひ観察してみてください。不思議な美しさがあります。

もしコンビニの氷を試す時は少し溶け始めがより似ていると思うので、食事の席での小話に使ってみてくださいね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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