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アメリカ『化石の森国立公園』は神秘的な2億年以上前の木が触れる⁈

アメリカのアリゾナ州にはとても不思議な森があります。

そこは樹木が長い年月をかけて、化石化してしまった『化石の森』と呼ばれる国立公園です。

砂漠地帯に存在する神秘的な森はどのように誕生したのでしょうか。

今回は、そんなペトリファイド・フォレスト国立公園についてご紹介していきます。

化石の森国立公園

化石の森(ペトリファイド・フォレスト)国立公園には、世界最大で最も色鮮やかと言われる化石化した樹木が数多く点在しています。

一見すると普通の倒木にも見えますが、これは珪化木と呼ばれる植物の化石形態です。

化石化の原因は?

まず、古代に起きたなんらかの原因によって、樹木が土砂などに埋まりました。

そこに地下水からの化合物が染み込み、原型を変えずに化石化したと考えられているそうです。

2億年以上前は森だった

今では乾燥した砂漠地帯ですが、2億2500万年前には熱帯雨林が広がっていたようです。

どうやら、当時この地帯に生息していたナンヨウスギ科の木の仲間が化石化。

北半球では絶滅した木ですが、南半球のごく一部の地域では生き残っている種類です。

過去にあった森を想像しながら過ごす時間は、2億年以上の時を感じる神秘的な経験ができそうですね。

化石の森国立公園の場所は?

化石の森国立公園はアメリカのアリゾナ州ハイウェイ40号線沿いにあります。

セドナやアンテロープキャニオンなど、アリゾナ州の人気観光ルートからは少し外れています。

そのため、日本の観光客にはあまり知らていないようですね。

化石の森の見所

化石の森国立公園は南北に細長く伸びている公園で、ハイウエイ40号線にある北口と180号線にある南口の2つの入り口があります。

グランドキャニオンにも比較的近く、宿泊施設やレストランもたくさんあるフラッグスタッフという近郊の町からアクセスするのが良いでしょう。

まずはビジターセンターで情報収集をして、公園内の道路沿いから見える絶景を見ながらが、およそ43kmのドライブが楽しめます。

化石の森はトレイルも楽しめる

公園内の広大な土地には、1〜3kmほどの短いトレイルが7つあります。

紀元前からこの地に暮らしていたという人々の遺跡や岩に描かれた絵が見れるトレイルもあるので、人類の歴史を感じることもできそうですね。

ドライブだけでも楽しめると思いますが、時間があるなら年輪までわかる樹木の化石を間近で見て触ってみるのがオススメです。

木に見えるけど本当に石なので不思議な感覚になると思います。

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まとめ

中には宝石のような美しさを持つと言われる化石もあるようです。

化石の森は、人間では計り知れない地球の壮大な時間を感じることができるかもしれませんね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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