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米国『セコイア国立公園』は世界一の巨木の森!枝の太さが2mは本当?

アメリカ西海岸のカリフォルニア州には、世界最大の体積を持つ木があります。

美しい海岸線に長いビーチが続くイメージのある西海岸。

実は少し内陸に向かうだけで、大きな山や森といった自然も存在しているんですよね。

今回は、高さ80m以上の巨木の森がある『セコイア国立公園』についてご紹介していきます。

セコイア国立公園の場所は?

アメリカ西海岸のカリフォルニア州にあるセコイア国立公園。

大都市ロサンゼルスから車でおよそ5時間の場所にあります。

アメリカに現存する国立公園では2番目に古く(指定された時は3番目)、年間で100万人ほどが訪れる人気の観光地です。

セコイア国立公園は地元民も多い

セコイア国立公園内では、ハイキング、キャンプ、釣り、トレッキングなどのアウトドアを楽しむことができます。

世界中からの観光客はもちろん、週末の旅行で来る家族づれなどのローカルも多いようですね。

気軽に行ける大自然が身近にあるのは本当に羨ましいですね。

セコイア国立公園にある“世界最大の巨木”

セコイア国立公園には、ジャイアント・フォレスト(巨大な森)と呼ばれる森があります。

その森には世界一体積が大きくなるセコイアデンドロンという木々が生息。

現地ではジャイアント・セコイアとも呼ばれ、高さ80m以上、樹齢1000年以上になる長寿の木です。

中には最高樹齢3200年の記録もあるそうなので、人間よりもはるかに長生き出来る生物なのがわかりますね。

セコイア国立公園にある“シャーマン将軍の木”

この森には世界最大の巨木と言われる“シャーマン将軍の木”があり、地球上で最も大きな生命体としても知られています。

樹齢2200年、地面の位置での周囲が31.1m、高さは83.8m、最大の枝は直径が2.1mもあるそうです。

紀元前から生きている生命体に出会えるのは、壮大な時間の流れを感じられ流でしょうね。

セコイア国立公園には数百の洞窟も

セコイア国立公園内には、240以上の洞窟がありますが、他に数百カ所が見つかる可能性もあるそうです。

代表的なリルバーン洞窟は、カリフォルニア州最長で長さは30kmを超えます。

公園内で2番目の長さを持つ鍾乳洞のクリスタルケーブは、ガイド付きで観光できる唯一の洞窟です。

こちらは人気の観光地になっているようなので、ぜひ訪れてみたいですね。

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まとめ

アメリカ西海岸は日本からも行きやすいので、長寿の巨木に会いに行く海外旅行というのも素敵ですよね。

人間の時間とはまったく違う時間で生きる木々の森で、生命の尊さを感じられるかもしれませんね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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