竹内智香がスノボ引退宣言!美人メダリストの20年間使用ブーツとは?

スノーボード・アルペン競技のオリンピックメダリストとして知られる竹内智香さん。

平昌オリンピックでは男子ハーフパイプの平野歩夢さんと共に、2大会連続のメダル獲得に期待が高まりましたよね。

結果は5位入賞に終わりましたが、本人は満足の滑りだったようです。

そんな竹内さんが、過去に引退宣言をしていたそうですが真相はどうなのでしょう?

20年間も履き続けているというブーツについても調べてみました。

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竹内智香(たけうちともか)について

竹内智香のプロフィール

生年月日:1983年12月21日

出身地:北海道旭川市

身長:165cm

体重:62kg

競技:スノーボード・アルペン

出典:https://twitter.com/blackpearljp

竹内智香の経歴

竹内さんは長野オリンピックがきっかけで、本格的にスノーボード競技を始めたそうです。

高校は北海道でも珍しいスノーボード部がある上川高等学校に進学し、指導者の転勤と共にクラーク記念国際高校に転校。

高校在学中の2002年ソルトレイク五輪から平昌五輪まで、5大会連続でオリンピックに出場しています。

竹内智香の行動力

世界で活躍できるまでに成長した竹内さんの行動力についてご紹介します。

2007年から5年間は活動拠点をスイスに移し、スイスナショナルチームとトレーニング。

「1年中氷河がある場所で滑れて世界トップクラスの滑りや考え方を体感しながら効果的に練習できる」、と自分なりに考えての行動だったそうです。

2010年バンクーバー五輪の後、当時はまだスノーボードはマイナー競技で選手のイメージが良くなかったこともあり、10社以上も支援を断られ無所属になりました。

そこで竹内さんは、広島で自らが企画した『ワールドスノーボードフェスティバル』がきっかけで広島ガスと契約。

ちなみに竹内さんは広島が大好きらしく、自ら県知事に直訴して『初代ひろしま観光大使』に任命されたようです。

どのエピソードも簡単にできることではないと思いますが、行動力のある人は本当に尊敬できますよね。

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オリンピックで銀メダル

竹内智香とソチオリンピック

2002年ソルトレイクシティ五輪では22位。2006年トリノ五輪では9位。2010年バンクーバー五輪では13位。

以前のオリンピックでは、決してメダルには近い成績とは言えない竹内さんでしたが、ついに長年の海外遠征の結果が出ました。

ソチ五輪の前年にワールドカップで初優勝すると、直前のワールドカップ3戦ですべて2位に入る好成績で世界ランクを2位まで上げました。

調子の良いままで挑んだオリンピック本番でも見事に銀メダルを獲得

スノーボード競技では日本人女性初のメダル、アルペン種目では58年ぶりのメダル獲得の快挙を果たしました。

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メダル獲得の快挙について

一部のスノーボード関係者の間では、アルペン競技でメダルを獲得することはハーフパイプでメダルを獲得するよりも可能性が低いと考えられていたそうです。

もちろんハーフパイプでのメダル獲得も歴史的快挙で素晴らしいことですが、アルペン競技はそれだけ世界との差があったようですね。

竹内智香が引退宣言?

竹内智香の怪我について

竹内さんは2016年3月に、左膝前十字靭帯断裂の大怪我をしました。

立っていられないような痛さの為に出場していたレースを棄権。

選手生活の中で初めての怪我でしたが、頑張る糧ができたので「これは面白くなりそうだ」という気持ちが強かったそうです。

手術後は順調に回復し、半年後には雪上練習に復帰してからの状態はとても良いようです。

竹内智香の道具へのこだわり

滑りに武士道のようなものさえ感じてしまう竹内さんですが、道具に対するこだわりがとても強いそうです。

バラエティ番組に出演した時、ブーツはスイス人からもらったおさがりで20年くらい使用していると明かしました。

竹内さんが使用しているブーツの素材は、作る工程で有毒ガスが発生するため現在は製造禁止になっているとか。

他のブーツでは違和感があるらしく、今のブーツがなくなると滑れなくなるので飛行機の機内にも持ち込み、ブーツが壊れたら引退するとまで宣言しているようです。

スノーボードも自分で開発して年間100本近く作るそうですが、そのうち満足いくのは2〜3本だけのようです。

引退宣言に関することはブーツが原因だったようですが、こだわりが結果に繋がっていそるのは間違いなさそうですね。

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まとめ

竹内さんは小学校の卒業文集に「夢はオリンピック」と書いていたそうです。

子供の頃の夢を達成した竹内さんですですが、自分で開発したスノーボードも最初の頃は馬鹿にされることもあったとか。

現在はボードをトップ選手に提供するまでになったので、次の夢は自分の開発した板でオリンピックの表彰台を独占することのようです。

今後は選手だけでなく開発者としての活躍もとても楽しみですね(^^)

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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