超マニアックな観光地!カナダの山奥で巨大な氷の穴に吸い込まれる滝

広大な面積に大自然が多く残るカナダには、日本はもちろん世界中からたくさんの観光客が訪れる観光大国ですが、まだまだ知られていないマニアックな観光地があります。

今回ご紹介するのはバンクーバー空港から空路で45分の町、カムループス地方にある州立公園には、同じ公園にあるとは思えない全く異なった面白い個性を持つ2つの滝です。

ツアーでは見ることのできない魅力と自然の神秘をご紹介します!

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大自然の州立公園

ウェルズ・グレイ州立公園について

カナダには大きく分けて国が管理する国立公園と各州が管理している州立公園があります。

西の玄関口バンクーバーがあるブリティッシュ・コロンビア州が管理するウェルズ・グレイ州立公園は南北におよそ100km、東西におよそ60kmの面積を持つ自然豊かな公園です。

樹齢500年を超える原生林の森や、美しい湖、数多くの滝があり、『水の公園』とも呼ばれています。

ウェルズ・グレイ州立公園の場所

この地方の中心になるカムループスの町から車でおよそ1時間半。公園の入り口には、クリアウォーターという小さな町があります。

クリアウォーターから車が通行可能なクリアウォーター湖までのおよそ65kmの間にはたくさんの絶景ポイントがあり、乗馬や釣り、カヌーやトレッキンングなどのアクティビティも楽しめます。

2つの滝

数々の滝が存在するウェルズ・グレイ州立公園観光の中心になっている全くタイプの違う2つの個性的な滝、ドーソン滝ヘルムケン滝についてご紹介していきます。

どちらも駐車場から歩いて5分以内にビューポイントがあるので、簡単なアクセスで迫力のある滝を見ることが出来ます。

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ドーソン滝

Dowson Falls

ドーソン滝の落差は20mとそこまでの高さはありませんが、幅90mは公園内で最も広く、川沿いのトレイルを歩けば横から豪快な水量が流れ落ちる姿を観察することが出来ます。

横から見て思ったのは「絶対に落ちたくない」ということです。

もちろん柵があるので安全ですが、水しぶきを感じるほど近くで見る滝は大迫力です。

ヘルムケン滝

落差141m

Helmcken Fall

ヘルムケン滝の落差141mはカナダで4番目の高さです。

おそらくウェルズ・グレイ州立公園で1番の人気絶景スポットだと思われます。

轟音と共に大量の水が上から下まで完全にまっすぐ落ちる光景や、侵食による巨大な空洞は圧巻です。

滝による巨大な侵食

helmcken-falls2

ヘルムケン滝は約1万年前の氷河期が終わった頃から侵食が始まり、今の形になったそうです。

上空から見ると広大な森が長い時間をかけて削られてきたのがわかりますよね。

冬のヘルムケン滝

helmcken-falls

ヘルムケン滝に来るほとんどの観光客は夏に訪れますが、冬になると超マニアックな観光地に変わります。

道路は冬用タイヤが必須でスノーチェーンも推奨、トレイルはボランティアが整備をしているそうですが、道が消えるほど雪が積もることもあるようです。

冬の滝ツボにはアイスコーンと呼ばれる巨大に盛り上がった氷の穴が形成されるそうです。

おそらく滝の落下地点は常に水の圧力がかかっているので凍らず、変わりに水面から跳ね上がった水しぶきや水蒸気、降り積もる雪が少しずつ堆積してこのような形になると思われます。

1月下旬から2月下旬が見頃らしく、寒い冬には高さが50mになることもあるとか。

ビルで言えば20階建てと同じくらいの氷の穴ができるなんて信じられませんよね。自然の力は本当に偉大ですね。

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まとめ

筆者がヘルムケン滝に訪れたのは夏の時期だけですが、とにかく全体の大きさに圧倒されました。

駐車場から歩いてすぐの場所にあるとは思えないほど迫力ある景色に言葉も出ませんでした。

大自然は当たり前に存在していることを頭では理解していても、実際に経験しないとその壮大さには気づかないのかもしれませんね。

最後まで読んでいただき、ありがとうございます。

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